傳統產業的創新革命–中鋼

承陸 世雄

「鋼鐵」在好幾世紀前開啟了工業格命,帶動了現今文明的一切,小至螺絲、大至輪船、飛機,無不需要使用鋼鐵。科管所創新之旅倒數第二站來到了台灣工業重鎮高雄市南端,參觀台灣最大的鋼鐵廠–中鋼。不同於過去幾天參訪的高科技或文化創意企業,屬於傳統製造產業的中鋼,無論在規模或佔地面積都令人為之驚嘆,這趟行程也讓我們對台灣產業有更完整的認識。

戴上工廠的安全帽,我們走進中鋼的熱軋廠一窺究竟。偌大廠房內熱氣蒸騰,一台台比人還高的全自動化機器運轉著,發出震耳欲聾的聲音。一千多度高爐粹鍊流出的鐵水經過鑄造機,澆鑄成一塊塊鋼胚進入軋延的流程最後成為鋼捲。當我們還沉浸在欽佩製造業工程的浩大時,產線突然發生了問題,原本應該捲成一捲的鋼捲此時卻像揉皺了紙片般呈現波浪狀,讓所有人瞠目結舌。廠方表示這種失誤的情況小於0.1%。那捲鋼捲損失大約五、六十萬,更嚴重的是排除現場情況所需要耗費的時間成本。或許對我們而言是大開眼界,但對於工廠內辛苦工作的人,卻是無論如何也不願見到的。

經過一場震撼後,我們回到簡報室進行座談,由幾位主管針對我們提出的問題進行說明。首先提到中鋼在世界鋼鐵動態(WSD)中的全球鋼鐵競爭力排名逐年落後的原因,鋼鐵鋁研發處王錫欽處長表示,由於WSD評比重視料源、規模等項目,對於品質和財務方面則給予較少的權重,台灣缺少鋼材料源,必須仰賴進口,因此處於不利的地位,加上近年來世界各國加入評比的廠商增加,他們通常擁有得天獨厚的原料,一進榜往往就擠上領先的排名。處長澄清評比下滑並不表示中鋼是在退步,相反的,中鋼無論在技術、產品品質都是非常進步、日新又新的,在財務表現也非常亮眼,只是無法從WSD的競爭力排名中顯示。

關於新產品的開發,王處長肯定的表示中鋼不只是做產品創新同時也做製程創新,中鋼的研發處目前就有三個製程組包含煉鐵、煉鋼、軋鋼在進行製程研發創新。此外,近年來基於認知到競爭已經不單是個別企業的競爭,只有中鋼獨強並不能夠高枕無憂,因此中鋼拿出研發資源協助下游的企業做研發,致力於整體產業的進步。「協助客戶成功,提供客戶成功的解決方案,並做資源整合者」是中鋼重要的目標也是一直努力的方向。

近年來氣候變遷、地球暖化,環保與節能議題成為社會關注的焦點。鋼鐵是一個量非常大的產業,對於環境而言會有很大的衝擊,但實際上鋼鐵相較於其他金屬造成的污染卻是較小的。具體而言,世界上鋼鐵的總產量是其他金屬的七倍,排放出來的二氧化碳量卻只有其他金屬的兩倍。然而,中鋼並未因此而減緩對於環保的努力,從1977至今的31年來,中鋼所生產每噸鋼的耗能減少了20%。除了這種持續改善外,中鋼也積極和國外廠商合作進行躍進式、革命性的改善以求減少污染和能源消耗。

談到關於人才方面,陳修敏組長認為傳統產業對於吸引年輕人較不利,但他也觀察到近年來有許多領先企業的人才紛紛投入薪水優、福利佳、獲利穩定且工時合理的傳統製造業。中鋼藉由在學校開設課程、發放獎學金等方式吸引學生,另外也創立知識社群,讓大家能自發性的進行討論或尋求協助提升員工素質,也利於經驗的傳承。

座談的最後是探討金融海嘯對於中鋼的影響。從開工以來中鋼從未面臨虧損,卻在去年第四季賠了相當多,「這波金融海嘯是中鋼三十多年來從未面臨過的嚴峻考驗」王處長沈重的表示。面對這樣的打擊,中鋼總經理認為應該要好好的利用這波不景氣來提升中鋼體質,因而提出了三點方案:第一,產品組合必須要有所改變。第二,客戶組合也要有所改變,發覺一些有潛力的廠商。第三,在這段不景氣時期必須要把生產成本做結構性降低。這些都考驗著中鋼的研發及創新能力,期望在今年就能有所突破。

 

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